The story behind the lost film:

Pro Patria (Guillermo Calles, 1932)


(Texto en español en esta misma página, abajo)


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In the strict sense, Pro Patria is anything but lost, since most of his original negative is still extant. However, it is inaccessible for historians and other researchers interested in the rich contents of this feature-length documentary.


While the private archivist that owns the negative seemed interested in selling it a few years ago, in the end nothing could be done and the film remains in oblivion.


Pro Patria was produced, directed, and edited by Guillermo Calles, Mexican film pioneer, in 1932.  Ernie Smith –a nephew of the Vitagraph’s founder Albert Smith- was the cinematographer.  Guillermo’s wife Ángela took part in the project too.


The film documents the team’s journey along the Los Angeles-Mexico highway that the Mexican government was then constructing.  Federal and local authorities, industrialists and common people gave Calles all sorts of facilities to complete this project.


The first scene was shot in Los Angeles, where Mayor Porter handed Guillermo Calles a letter for Mexican President Pascual Ortiz Rubio.  It ends in the Chapultepec Castle, with Calles tendering Mayor Porter’s letter to Mexican President Ortiz Rubio.  Interestingly enough, this letter was indeed the start of a relationship between the two politicians, who met in person later in 1932.


Diverse places, buildings, local festivities and everyday activities were recorded in Pro Patria.


Reportedly, the documentary is also rich in images of indigenous people of several States, as well as a wide variety of flora and fauna.

Though the film is hitherto unavailable, the Agrasánchez Archive has been able to recreate Pro Patria’s structure and contents, thanks to two lengthy travel journals Guillermo Calles sent to his friend, journalist Gabriel Navarro, who published them unabridged in La Opinión (Los Angeles, California).  Several praises -published by journalists and film critics in California and Texas after the release of the movie- were also very useful.  A published official journal of a Governor of the State of Mexico, Col. Filiberto Gómez’s tour was also consulted.


Both journals and the praises were originally published in Spanish.  For an English translation of those texts, and more information and images related to the documentary, see ‘Guillermo Calles: a biography of the actor and Mexican film pioneer’[1].


Here, we provide the reader with the itinerary Calles and his team followed, including a list of notable people he met at each stop. This material is in Spanish.  Some additional details are included at the end of this document.


               


Pro Patria is the only known extant documentary featuring highway construction works in the 1930s; high rank officials were in charge of the works, and thousands of soldiers and peons built the highways.  Those modern roads were instrumental in the country’s development.  Hopefully, Pro Patria will be recovered and restored before it is lost forever.


The film was made on 35mm stock.  Some scenes have direct sound, but most of the documentary was narrated by Gabriel Navarro, who also wrote the script. 


               


According to the archivist that holds the negative, four sound reels are missing, but the nine image ones still exist.


Pro Patria Itinerary.

(1932)


FECHA

LUGAR

TOMAS

PERSONAS

13 de enero

Salida de Los Ángeles

Despedida del Alcalde de L.A. y del Cónsul Mexicano en L.A.

Mr. Porter, Sr. de la Colina, más de mil espectadores


Tucson

Generales


15 de enero

Llegada a Nogales, AR



16 de enero

Paso a Nogales, Son.

Paso migratorio, tomas de la ciudad durante 5 días

Sr. Eduardo Soto, Pdte. Mpal. de Nogales, Son.

21 de enero

Salida a Hermosillo, Son.

Tomas del trayecto y de Magdalena, Son.



Hermosillo, Son.

Huertos de naranja, aspectos de la ciudad, “vida regional”; el día 24, tomas de autoridades y ciudadanos destacados

Ing. Ramón Ramos, encargado interino del Gobierno del Edo.; Sr. Rodolfo Tapia (Tesorero del Edo.), Lic. José Rojas (Pdte. del Supremo Tribunal de Justicia del Edo.).

26 de enero

Salida a Guaymas, Son.



27 de enero

Llegada a Guaymas, Son.



28 de enero

Guaymas, Son.

Puerto, bahía.



Empalme, Son.




Región del Yaqui, Son.

Sierra de Bacatete (tomada desde un punto al sur de Cruz de Piedra; se ve la llanura y al fondo la Sierra)



Región del Yaqui (Pitahaya), Son.


Tte. Enrique Z. Araujo, al mando de la Fracción del 46º.  Regimiento en Pitahaya.


Región del Yaqui (Esperanza), Son.


Gral. Jesús Gutiérrez Cázares, al mando de la Fracción del 46º. Regimiento en Esperanza.


Cd. Obregón, Son.

“Todo lo de interés”



Navojoa, Son.

Monumento al Gral. Álvaro Obregón



Región del Mayo, Son.




Los Mochis, Sin.




Guamúchil, Sin.




Culiacán, Sin.

(3 días)



Mazatlán, Sin.

Puerto, banquete en honor a Grales. Venecio López, Manuel F. de Escobar y oficiales del 2º. Batallón de Línea; paseo Claussen, Malecón de Olas Altas



Rosario, Sin.




Acaponeta, Nay.




Tuxpan, Nay.




Santiago Ixcuintla, Nay.


Sr. Francisco Parra, Pdte. Municipal, los atendió por instrucciones del Gob. de Nayarit, Gral. Juventino Espinosa.

6 de febrero

Llegada a Tepic, Nay.


Comité del Carnaval, encabezado por Sr. Chano Ruvalcaba; Coronel Francisco Cortés, Sub-Jefe de Estado Mayor de la Jefatura de Operaciones Militares en el Edo.

7 febrero

Tepic, Nay.

Entrada de princesas del Carnaval.  Visita a Hacienda de San Cayetano, incluida charreada con sonido directo.

Gral. Evaristo Pérez; campeón de oratoria Arturo García Formanti.


San Blas, Nay.

Pescadores



Mexcaltitlán

Ensenada, Loma de la Cruz

Sr. Narváez, Pdte. Mpal.

17 de febrero

Salida de Tepic y llegada a Compostela, Nay.

Tomas generales



Ixtlán del Río, Nay.


Gral. Pablo Rodríguez S., Jefe de Operaciones Militares del Edo.; Gral. José Lacarra, Jefe del Sector Militar de Ixtlán; Coronel Filiberto Gómez, Gob. del Edo. de México y Pdte. de la Comisión Permanente de la Carretera México-Los Ángeles

19 de febrero

Plan de Barrancas, Nay.

Tomas generales y de las obras;

ejercicios ecuestres de jinetes militares

Citados militares; diputados por el Edo. de México Delfino Nájera, Adrián Legaspi y Juan Manuel Patiño; Ingenieros Valle y Yáñez


Salida a Jalisco




Paso por Magdalena, Jal.




Tequila, Jal.

Tomas del pueblo desde alturas de Plan de Barrancas, visita a destilería Cuervo

Sr. Eduardo González, Pdte. Mpal. de Tequila; Sr. Gutiérrez, Diputado por el 6º. Distrito de Jalisco; Sr. Guillermo Freytag, apoderado de la Sra. Vda. de Cuervo

24 de febrero

Guadalajara, Jal.

(2 días) tomas generales

Gob. de Jalisco, D. Juan de Dios Robledo


Ocotlán, Jal.




Ixtlán, Jal.




Zamora, Mich.

(1 día) indígenas



Morelia, Mich.




Páztcuaro

Lago, pescadores



Zitácuaro, Mich.


Sr. Adrián Legaspi, Diputado por el Edo. de México


Mineral del Oro, Edo. de México

(3 días)

Coronel Filiberto Gómez


Toluca, Edo. de México

Nevado de Toluca

Coronel Filiberto Gómez, Grales. Agustín Mora y Raúl Gárate


México, D.F.

Castillo de Chapultepec, entrevista con Don Pascual Ortiz Rubio, Xochimilco, San Ángel, Teotihuacán, tomas generales de la ciudad de México, Texcoco, Coyoacán, la Villa

Coronel Filiberto Gómez,

PDTE. D. PASCUAL ORTIZ RUBIO




Agradecimiento especial a Cónsul D. Enrique Ferreira (San Diego, Cal.)


Otros datos acerca de Pro Patria:


Productores:                               Guillermo Calles y Ernie Smith

Aportación en dinero:                Dos mil dólares, “de la bolsa de Guillermo Calles”

Director:                                              Guillermo Calles

Fotógrafo:                                    Ernie Smith (sobrino de Albert Smith, fundador de Vitagraph)

Editor:                                           Guillermo Calles

Laboratorios:                                      Eastman

Aparecen:                                            Guillermo Calles y Angelita Salcedo de Calles

Títulos:                                                 Creados por el artista mexicano Machado

Escenas a color:                          Bandera mexicana al principio del documental

Rollos:                                                  9

Sonido:                                                 Directo en algunas escenas.  Se mencionan dos en particular: la despedida en Los Ángeles,  con                                                aparición del Alcalde de la ciudad, Sr. Porter, y del Cónsul de México en ésa, Sr. Manuel de la Colina; la                                        segunda, charreada en la Hacienda de San Cayetano.  Es de suponer que también lo hubo en otros                                                casos, como la entrevista con el C. Presidente, Ing. don Pascual Ortiz Rubio

Narración:                                           Creada y grabada por Gabriel Navarro, prestigiado periodista, músico y escritor tapatío residente en Los                                        Ángeles

Música:                                                Especialmente compuesta para el documental.


Texto en español.


En sentido estricto, Pro Patria no es una película perdida, ya que la mayor parte del negativo original todavía existe. Sin embargo éste es inaccesible para los investigadores interesados en los contenidos de este documental de largometraje.


Aunque el dueño del negativo se mostró interesado en venderlo hace algunos años, luego se retractó y nada ha podido hacerse al respecto. Como consecuencia, el filme permanece en el olvido y en riesgo de descomposición.

Pro Patria fue producido, dirigido y editado por Guillermo Calles, pionero del cine mexicano, en 1932. Ernie Smith, sobrino del fundador de la Vitagraph[1] fue el cinefotógrafo. Angelita Salcedo, esposa de Calles, también tomó parte en la filmación.


El filme documenta el trayecto de la nueva carretera que el gobierno mexicano estaba construyendo entonces entre Nogales, Sonora y la ciudad de México. Autoridades locales y federales, empresarios y gente del pueblo dieron al equipo de producción toda clase de facilidades para completar el proyecto.


La primera escena fue tomada en Los Ángeles, California, donde el Alcalde Porter entregó a Guillermo Calles una carta para ser entregada al Presidente de México, Ing. Pascual Ortiz Rubio. Esta carta fue el inicio de una relación entre ambos políticos, quienes tuvieron oportunidad de conocerse meses después.


En Pro Patria aparecen diversos escenarios naturales, poblaciones, edificios y monumentos; festividades locales y actividades cotidianas. De acuerdo con las reseñas consultadas, el documental es también rico en imágenes de pueblos indígenas asentados en varios Estados, así como una amplia variedad de flora y fauna de las diferentes regiones visitadas.

Aunque hasta el momento no ha sido posible ver el filme, el Archivo Agrasánchez ha podido recrear su estructura y contenidos, gracias a dos diarios de viaje que Guillermo Calles envió a su amigo, el periodista mexicano Gabriel Navarro, quien los publicó completos en La Opinión (Los Ángeles, California)[2]. Varias reseñas elogiosas publicadas por periodistas y críticos en California y Texas después del estreno del documental fueron muy útiles. Adicionalmente, se consultó un reporte oficial de actividades del entonces Gobernador del Estado de México, Coronel Filiberto Gómez.


Pro Patria es el único documental que se ha conservado sobre la construcción de carreteras en México en los años treinta. En ese entonces, militares de alto rango estuvieron a cargo de los proyectos y miles de soldados colaboraron en los trabajos. Esas carreteras fueron fundamentales para el desarrollo de nuestro país. Esperemos que Pro Patria pueda ser rescatado y restaurado antes de que se pierda para siempre.


Fue realizado en 35 mm. y, aunque algunas escenas fueron grabadas con sonido directo, la mayor parte del documental fue narrada por Gabriel Navarro, quien también escribió el guión.

De acuerdo con el reporte del archivista que tiene el negativo original, cuatro rollos de sonido faltan, pero los nueve de imagen todavía se conservan.



[1] Albert Smith.

[2] Estos diarios fueron traducidos por Rogelio Agrasánchez Jr. al inglés y fueron incluidos en la citada biografía de Guillermo Calles, con autorización escrita de La Opinión.



[1] Written by Rogelio Agrasánchez Jr, and published by McFarland Publishers in 2010.  Available in soft cover an e-book editions.